L'acetil-L-carnitina (ALCAR) è la forma acetilata di L-carnitina, un amminoacido con una quantità voluminosa di effetti terapeutici, incluso il potenziamento della memoria e una funzione mitocondriale più efficiente nei modelli murini. L'acetilato (ossigeno extra e gruppo carbonio) fornisce una biodisponibilità più robusta. In altre parole, più carnitina raggiunge il flusso sanguigno dal tratto digestivo. Alti livelli di carnitina sono onnipresenti in tutto il regno vegetale e il composto può essere ingerito naturalmente attraverso noci e bacche. L'intervallo di dosi nell'uomo è compreso tra 500 mg e 2 g al giorno.

I mitocondri sono le centrali elettriche della cellula e producono un miglioramento della capacità aerobica fisica nella maggior parte delle specie. Questi mitocondri producono trifosfato di adenina, un componente metabolico richiesto delle cellule muscolari. Le carenze genetiche in queste molecole produrranno disturbi variabili e l'integrazione può produrre una migliore capacità di esercizio in soggetti sensibili.

In soggetti sani, i risultati sono meno chiari. Il principale meccanismo di beneficio terapeutico è essenzialmente la funzione cardiovascolare migliorata grazie al potenziamento metabolico. In altre parole, il corpo ha un maggiore potenziale energetico e questo può far sì che un paziente si eserciti più frequentemente, portando a un ridotto rischio di aterosclerosi. Questi risultati sono spesso estrapolazioni di modelli murini, quindi i risultati devono essere interpretati con cautela. Tutto sommato, ALCAR è una molecola promettente da integrare con una bassa incidenza di effetti collaterali.

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