Il guaranà (Paullinia cupana) è un arbusto strisciante originario del bacino amazzonico. È apprezzato per le sue bacche rosso-arancio luminose, che possiedono numerosi benefici. Il guaranà si trova comunemente in bevande, integratori per la perdita di peso, tisane e come estratto, capsule o polvere.

L'uso più popolare di guaranà è come un booster di energia, poiché è una delle poche piante diverse dal caffè che possiede caffeina. Tuttavia, il guaranà contiene il doppio della caffeina rispetto al caffè e i suoi composti stimolanti unici. Ciò ha portato al suo uso diffuso in bevande energetiche e pillole energetiche a base di erbe, che fanno appello a persone con molto da fare e non molto tempo per farlo. Alcune ricerche hanno anche dimostrato che il guaranà può migliorare la resistenza fisica e alcuni atleti lo usano regolarmente per questo scopo.

Meno noto è il beneficio del guaranà come integratore antiossidante. Contiene teobromina, una sostanza presente anche nel cacao che può aiutare a migliorare l'umore. Un altro composto, la teofillina, funziona come broncodilatatore, combatte l'infiammazione, migliora la circolazione sanguigna e aiuta a migliorare l'efficienza cardiaca. Inoltre, il guaranà contiene catechina ed epicatechina, due potenti polifenoli che sono comunemente associati al tè verde. Ci sono anche prove che suggeriscono che il consumo regolare di questi polifenoli può aiutare a ridurre il rischio di molti tipi di cancro.

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